>Forma Urbis

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En unas horas parto a Évora – famosa entre otras cosas por su Templo de Diana – a las II Jornadas de Software Libre para GIS, organizadas por entre otros, la Universidade de Évora en colaboración con OSGeo y el Instituto Geográfico Portugués.
Así pues vamos a estar unos días en una ciudad donde la presencia romana aún es visible. Estoy un poco romano de más últimamente. Quizá todos lo seamos más de lo que creemos, y a veces es bueno ser consciente aunque a uno no le haga gracia (no por mal, pero digamos que no es mi civilización preferida).
Y si combinamos los concepto “mapa” y “Roma” hasta ahora me salía como resultado la Tábula Peutingeriana, pero curiosamente hace unas semana estuve en Roma y en una exposición temporal en el Coliseo me encontré con una maravillosa sorpresa cartográfica, el Forma Urbis.

El Forma Urbis es un gigantesco plano de la ciudad de Roma (18 x 13 metros), que se talló en piedra en uno de los muros del Templo de la Paz, levantado por el Emperador Vespasiano para celebrar el triunfo sobre los judíos. De este templo hoy queda poco, porque lamentablemente se encuentra bajo la gran avenida de los Foros Imperiales. Y del mapa aún menos queda, porque sus piedras fueron reutilizadas para nuevos edificios en Roma. Actualmente se conservan 1.186 pequeñas piezas, equivalente a un 10 y un 15 % del mapa.
El valor del plano es altísimo, porque se trata de una de los primeros mapas urbanos que se conocen, realizado con escala fija (1:240), absoluta precisión, representación de estancias interiores de edificios e incluyendo toponimia y nombres grabados. No tengo claro el propósito del mapa, pero probablemente llevar el control de la ciudad. Su calidad cartográfica es tan alta que podría ser útil para casi cualquier uso.
La realización del Forma Urbis es admirable para su tiempo. La obra de estudio de la Universidad de Stanford también lo fue en cierta forma. Creó una base de datos y digitalizó en 3D los 1.186 pedazos que quedan, con el objetivo de que cualquier investigador los tenga a su alcance (eso sí, con licencia… en fin…), a la vez que creando algoritmos que permitan “completar el gigantesco puzzle”, haciendo que los ordenadores “pongan las piezas en su sitio” comparando unas con otras y comparando los laterales por si encajase alguna con otra. Y consiguieron unir unas cuantas!
Nunca jamás podremos recuperar el Forma Urbis, al igual que no podremos recuperar Roma tal y como era, pero esa fascinación nostálgica por lo perdido es también garantía de que siempre sea recordada y admirada. Es paradójico que el destino del mejor mapa antiguo conocido sea el mismo que el del territorio que representa y al que debe su origen: ruinas y nostalgia…
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>Ágora

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Hacer publicidad de una película como Ágora creo que es innecesario. Resumir su argumento tampoco aporta mucho. Pero aún así no me resisto a dedicarle una modesta entrada a esta grandiosa película.
Ágora no es una película, es una máquina del tiempo.
Posiblemente los especialistas le encontrarán fallos y los ortodoxos de la historia dirán que no es fiel a la misma. Pues habrá que darles la razón, pero como ni ellos ni nadie puede viajar en el tiempo, al menos sí se puede aproximar uno a la realidad social, cultural, científica y artística de otra época. Y creo que Amenabar lo hace con un sobrecogedor gusto y una sorprendente familiaridad. Si me dijeran que el director es la mismísima reencarnación de un filósof
o alejandrino, me lo creería.
El argumento es normalito, pero es que da igual. Es una obra de arte a la que le sobra todo lo demás. Es una ventana que pone al espectador en un decadente Imperio Romano sincretizado con un cadáver viviente llamando Egipto Faraónico.
Como debe haber mil críticas y comentarios por toda la red sobre Ágora, simplemente voy a acabar esta entrada con algunos detalles que me han encantado particularmente:
El cielo. Hoy en día ni lo vemos, y además sabemos muy bien que allí hay estrellas, que están lejos, que son grandes, etc etc etc. En el 400 DC las cosas no eran así, y Ágora consigue transmitir al espectador esa sensación de desconocimiento acerca del universo. El cielo es un protagonista más, que a pesar de las irracionalidades de los hombres y sus dioses sigue y seguirá ahí.
La ciencia y la filosofía. Platón, Aristóteles, Anaximandro, Ptolomeo, Pitágoras y tantos otros genios de la antigüedad no tienen mucha fortuna en el cine. Ágora les hace algo de justicia al poner sus obras como otro protagonista más. Escenas como la de la máquina del sistema solar, el barco, el cono o la elipse en la arena son fantásticas.
La paradoja. Toda la película arroja paradojas y pone sutilmente en ridículo a algunos de sus hipócritas protagonistas. El águila imperial sumisa a la religión cristiana. Amenazadores leones amedrentados por sacerdotes. Ataques a la dignidad de la mujer hechos bajo la vigilante mirada de colosales cabezas de una muy femenina diosa egipcia (aparentemente Hathor). Curiosamente, estas cabezas aún se conservan hoy en día en otros templos, como si nos siguieran vigilando .
La educación y la cultura es muy importante, pero a veces no es suficiente para impedir que los seres humanos saquen sus instintos más primitivos. Los libros de la biblioteca no impidieron que los filósofos se hicieran a las armas. Y eso se ha repetido muchas veces en la historia de la humanidad. Ser persona, ser educado y ser creyente son tres “seres” independientes y no relacionados unos con los otros. Y esta no-relación aún mucha gente la duda hoy en día…
La religión. Sin duda la reflexión religiosa está adaptada al lenguaje cinematográfico, pero se entiende y en mi opinión es muy acertada. Las cuestiones de fe que no admiten discusión son peligrosas. Hay una frase que resume bien todo “tú no criticas lo que crees. No puedes. Yo debo.”
En fin, que me ha gustado mucho. Y para acabar con una imagen original, una foto de menos conocida Biblioteca de Celso, en Éfeso, ciudad donde uno de los protagonistas de Ágora, Cirilo, convocó el Concilio de Éfeso… Y yo sin saber quién era este hombre…
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>Crónicas Birmanas

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Ordenando mi casa encontré un cómic que me dejó un compañero, “Crónicas Birmanas“. Lo leí hace tiempo y me volvió a la memoria hace unos días cuando en la prensa salieron algunas informaciones sobre la prolongación del arresto domiciliario de la Nóbel de la Paz Aung San Suu Kyi.
Realmente el cómic está muy, muy bien. Lo escribe Guy Delisle, y es básicamente un diario de sus experiencias en Birmania – hoy Myanmar – durante el año que vivió allí con su pareja, trabajadora de Médicos sin Fronteras, y con su hijo recién nacido. Capítulo a capítulo va analizando el país que le rodea desde una perspectiva inocente, crítica, divertida y sobretodo, muy humana. Al contrario que su pareja, Guy no viene del mundo de la cooperación ni de las relaciones internacionales, y se encuentra cara a cara con situaciones para él inexplicables: ¿por qué el régimen dificulta las comunicaciones de MSF? ¿por qué no da permisos para estar en campo más de unos pocos días, sabiendo que llegar a las comunidades son días? ¿por qué se gasta una fortuna en construir una nueva capital para el país en 2006?
A todo aquél que haya salido de viaje para ir un tiempo un país muy diferente, este libro lo sentirá muy cercano: cómo arreglarse con las maletas, las comidas, esos enchufes que nadie sabe cómo va, el choque de costumbres, las enfermedades del viajero, autobuses gallineros que tardan días en llegar… Yo me reí bastante con muchas anécdotas que son universales!
Todo el libro está lleno de una crítica feroz al sistema político birmano y a la hipocresía del mundo en que vivimos, pero sin olvidar el día a día de las personas que lo sufren, verdaderas protagonistas de la historia. Y como acercamiento a la compleja realidad de la cooperación al desarrollo y la ayuda internacional, es fantástico.
Aquí va una crónica del cómic bastante completa, con algunas capturas. A los “cooperantes”, la página donde cuenta “cómo abrir una clínica de pueblo” os va a hacer mucha gracia!!
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>Historias de bicis

>No es Galicia una región donde la bici brille por su uso. Al menos, no demasiado. Están lejos realidades como la holandesa o la danesa, donde da gusto usar la bici como vehículo de transporte en las ciudades. Desde hace unos meses el INEGA, Instituto Energético de Galicia, está firmando convenios con la Xunta de Galicia (ignoro con qué departamento tras la variopinta distribución de competencias del actual gobierno) y con las principales ciudades gallegas para la puesta a punto de un servicio de alquiler de bicicletas, con el objetivo de promover su uso.

Hasta el momento – que yo sepa – hay 6 ciudades con servicio de alquiler de bicis: A Coruña, Ferrol, Lugo, Ourense, Pontevedra y Vilagarcía. Las iniciativas han tenido desigual éxito, siendo Pontevedra la urbe donde creo que ha tenido la mejor acogida. Cierto es que lo tiene facil gracias a su morfología urbana.

Atendiendo a las webs de cada una de las iniciativas, también podemos ver el interés que cada administración le ha puesto al proyecto. La de Pontevedra está bien, y tiene mapa propio. La de A Coruña, Ferrol y Vilagarcía, regular, y echan mano de Google. La de Ourense, es muy deficiente (de hecho no hay mapa como tal). La de Lugo no la encontré. Aquí van algunas capturas, porque ya se sabe que una imagen vale más que mil palabras:


Entiendo que todas estas iniciativas están bien, y espero que sean positivas, pero tengo sensaciones contradictorias al respecto. Pienso que se han hecho las cosas sin demasiada reflexión.

  • Primero, no entiendo que tengan horarios para coger las bicis. Por la noche no se puede alquilar. ¿Alguien puede explicarme la lógica? Es que no se la veo por ningún lado, dado que todo el servicio es automático.
  • Todos los servicios requieren inscripción previa, con papeleo asociado. No me parece muy cómodo para los visitantes ocasionales o turistas. Me parece un atraso en los tiempos que corren.
  • Los espacios para coger las bicis son escasos.
  • Limitan el uso a pocas horas, generalmente dos. Si hubiera muchas estaciones lo puedo entender, pero no es el caso. Así pues, nadie puede irse a pasar una tarde en la playa con una bici de este servicio.
  • Falta de coordinación con municipios vecinos. Esto ya es un clásico en Galicia (otro día tocará el tema de los buses). Por ejemplo, A Corúña y Oleiros serían un buen complemento para el servicio, pudiendo coger una bici en María Pita con destino Santa Cristina.
  • En el caso de A Coruña, es buena idea que para el servicio se use la tarjeta Millenium. Por lo menos así se evita la multiplicidad de tarjetas.

Y como gran crítica, se han creado estos servicios en ciudades que jamás se han pensado para bicicletas, lo cual supone una gran paradoja. Las urbes gallegas están en general mal diseñadas, porque muchos de sus barrios han brotado sin orden ni concierto alguno en las décadas de los 70 y 80. El coche es amo y señor en muchas de ellas, y los conductores de coches no tienen el menor respeto al ocasional ciclista.

Los carriles bici brillan por su ausencia, claro que no estoy seguro de que sean necesarios. Hace tiempo la intuición me decía que son un adelanto, pero tras seguir el debate abierto sobre su conveniencia o no, tengo dudas.

La clave puede ser un rediseño más de fondo de las ciudades. A Coruña es un ejemplo de ciudad ahogada por los coches. Es casi imposible andar 10 minutos sin pasar por 10 pasos de cebra. Las aceras son en general estrechas, los aparcamientos excesivos y sólo algunas zonas muy concretas – las turísticas – se salvan de la inhumanización urbana. Es cierto que las cosas van mejorando los últimos años, pero queda mucho que avanzar. Pontevedra es el ejemplo contrario, la regeneración urbana ha propiciado un modelo más humano.

Mientras Galicia avanza en una mejor integración de la bici en sus ciudades, me quedo con una bonita estampa de hace años, en Holanda…

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>Persiguiendo a Gollum…

>Como llevo bastante tiempo escribiendo sobre GIS, aquí va un breve paréntesis (aunque también hay mapas, y muy bonitos)

Las obras de Tolkien tienen un buen número de fans, muchos de los cuales son “FANS” de verdad. Prueba de ello es este corto, “The Hunt For Gollum“, que narra la persecución de Gollum por parte de Aragorn, antes de El Señor de los Anillos.

La particularidad de esta película es que está realizada íntegramente por fans voluntarios, no tiene ánimo de lucro y puede verse en su web. Costó nada más que 3.000€, aportados por sus autores. Se inspira totalmente en la estética visual, fílmica y musical de las películas de Peter Jackson.

Puede verse como una precuela que está a la altura de las grandísimas películas de Jackson, si tenemos en cuenta su presupuesto, su voluntarismo y los medios disponibles.

Y, para los que añoreis noticias sobre mapas y cartografía, siempre nos quedará Google… ¿Quién dijo que Google Earth era suficiente, pudiendo haber también Google Middle Earth?

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>Clase de mapas e impresión

>Aquí está mi clase en el curso de SIG realizado por el CartoLAB en la Escuela de Caminos, entre el 6 y 10 de julio de 2009. El tema era creación de mapas e impresión.

La presentación es muy sintética, porque las explicaciones eran orales, por lo que con sólo las diapositivas queda muy incompleta, pero espero que sirva para captar la filosofía de la misma. La primera parte repasa algo de cartografía histórica, intentando poner de manifiesto que los mapas son lo que queremos que sean, no lo que la realidad física nos dice. La segunda parte recorre algunos ejemplos – no muy buenos – de mapas sencillos que se pueden hacer con SIG. La última parte es un breve tutorial gráfico de elaboración de mapas en gvSIG.

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>Curso de GIS y romanos…

>La semana del 6 al 10 de julio hemos dado en la Escuela de Caminos una nueva edición del curso de introducción al SIG, usando como aplicativo la versión no oficial de gvSIG para Windows Vista, a la cual añadimos NavTable. Creo que el curso salio bastante bien, y en breve subiremos el material y los resultados a la páginas del CartoLAB.

Yo fui el encargado de impartir la sesión de creación de mapas. Aunque podría limitarse a una sencilla explicación de las herramientas disponibles en gvSIG para confeccionar mapas e imprimirlos, quería darle a la charla algo más de profundidad e intentar estimular el espíritu creativo a la hora de diseñar mapas.

En mi opinión, los mapas no tienen por qué ser realistas, ni precisos, ni complejos, ni siquiera útiles. Un mapa es un elemento de comunicacón entre un emisor y un receptor, que debe de trasladar información asociada a elementos geográficos de una persona que lo crea a otra persona que lo lee. Un mapa es, simplemente, una “representación geográfica abstracta que une personas”.

Uno de los ejemplos más claros de esa idea es la Tabula Peutingeriana, que representa de manera esquemática las vías de comunicación romanas,. Su autor no se preocupó de dibujar correctamente la realidad geográfica porque no era su función. Dibujó las vías como largas líneas horizontales marcando en ellas las ciudades y villas importantes, así como la distancia entre ellas.

Es, en mi opinión, un documento de gran valor histórico y artístico. Su reproducción aquí es posible gracias a la Biblioteca Augustana, de la Universidad de Augsburgo.

En esta captura del extremo izquierdo de la Tabula se puede ver la Península Ibérica, Irlanda y Gran Bretaña, y se distinguen los nombres romanos de ciudades como Lugo, A Coruña o Pontevedra. Podeis verla completa aqui.


Como curiosidad, en este gran mapa sólo salen marcados dos faros en todo el mundo conocido: el Faro de Alejandría y la Torre de Hércules. Esta última ha sido recientemenre declarada Patrimonio de la Humanidad, pero desgraciadamente el primero no ha podido correr igual suerte ya que fue derribado por acción de terremotos y saqueos de sultantes a lo largo del medievo.

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>Cartopies…

>Este es el resultado de una estupenda picadura de abeja y/o avispa en mi pie, que me tuvo cojeando toda esta semana. Ante todo, es llamativo. Me da a mi que soy alérgico a estos bichos, porque el resultado del pinchacito me parece algo desproporcionado de más.


Y ya puestos a hacer una entrada sobre pies, me llamó mucho la atención cuando estuve en Olduvai (Tanzania) una foto de una de las huellas de homínodos de Laetoli, yacimiento a escasos quilómetros de Olduvai, excavado por Mary Leakey. Su importancia radica en que allí se conservan algunas de las primeras pruebas de seres “humanos” caminando erguidos.

En la investigación sobre dichas huellas se realizó un auténtico mapa topográfico de las curvas de nivel de la pisada, tal y como podemos ver en la foto. Es un uso del GIS que nunca había pensado!!

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>Entrevistas, artículos, blogs…

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Como no tengo tiempo para poner nada decente por estos lares, o bien ninguna cartohistoria merece ser contada (depende de la perspectiva y enfoque aplicado a la diatriba), pues voy a poner algunas cosas que me han gustado.

Primero, hoy Mancomún – centro de referencia gallego para el Software Libre – publica una entrevista al coordinador del CartoLab, Alberto Varela. Me quedaría con muchas frases, pero por poner dos: “defendemos un modo de traballo colaborativo para construír un coñecemento común que axude a sociedade, entendida no seu termo máis amplo” y “Se o home tivese quedado satisfeito coa primeira roda, seguramente hoxe o desenvolvemento tecnolóxico sería moi distinto.”
Me gustan los artículos del compañero Javi Vázquez para A Nosa Terra. Cuando escribe lo hace de forma concisa, clara, y siempre apuntando al fondo de los problemas. Muy recomendable.
Hypercities es una herramienta hecha sobre Google Earth que integra mapas históricos sobre las ortofotos de Google. El resultado, aunque simple, es muy espectacular para todos los amantes de la cartografía. Por ejemplo, esta es una captura de Londres con el famoso mapa del cólera del Doctor Snow, considerado en algunos círculos como “el primer GIS”.

El caso de la epidemia de cólera del Doctor Snow se narra en un ensayo e Steven Johnson, El Mapa Fantasma, que recomiendo vivamente. Recrea especialmente bien la compleja realidad urbana en una ciudad del siglo XIX, la visión científica de la época y la sociedad del Londres Victoriano.
Google, por cierto, sigue con su fortísima apuesta por la cartografía digital, aportando cada vez nuevas funcionalidades 2.0. Google Map añade ahora rutas sugeridas por los usuarios, Google Latitude permite compartir de manera sencilla posiciones entre personas y Google Map Maker nos deja crear mapas personalizados para nuestros proyectos.
Realmente el gigante nacido de las búsquedas sigue creando productos cartográficos (y no cartográficos) a una velocidad endiablada, y marcando tendencias. Afortundamente, dado que el hombre ya no se quedo satisfecho con la 1ª rueda, estoy seguro que tampoco lo hará con el primer Google, y el progreso tecnológico seguirá su semieterno devenir.
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>NavTable 0.22, bienvenidos a los nombres largos!!!

>Hace algunos días informe de la liberación por parte del CartoLab de NavTable, una herramienta de navegación por tablas para gvSIG. Esta semana ha salido la versión 0.22, con varias mejoras interesantes.

Una de ellas me ha parecido especialmente divertida a la vez que útil: ver nombres largos para los campos de una tabla, siempre usando NavTable. Muchas veces es farragoso analizar o consultar información con unos nombres de campos com por ejemplo “CODPROV”, cuando realmente todos desearíamos leer “Código de provincia”.

Pues bien, con NavTable podemos ver los nombres que queramos para nuestros SHP. En el manual está explicado el proceso, que realmente es muy simple. Como prueba, yo mismo me he creado unos nombres para el SHP de municipios de Galicia, que podeis ver aquí (se ve justo al lado la ventana de información de gvSIG, para precisar lo amigable que es usar nombres largos):


Los nombres se guardan en un archivo .alias, y el que me creé para los municipios contiene las siguientes líneas:

NOME=Nome do concello
CDPROV=Código provincial
CDCOM=Código da comarca
CDCONC=Código do concello
CDORD=Código de orden
SUP=Superficie [m2]
NOME_MAPA=Nome do concello no mapa

A la vista de las descargas de la forja europea OSOR, parece que la herramienta está siendo bien recibida y bastante usada. De cara a la versión 1.0 hay bastantes mejoras previstas, tal y como se puede ver en la página de NavTable.

Y a ver si escribo algo de temática menos “gis”, porque últimamente estoy un poco cartoescorado…

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